神祕天體接近地球?“真身”或是54年前遺留太空火箭
2020-10-14 14:57
來源: 中國新聞網

神祕天體接近地球?“真身”或是54年前遺留太空火箭

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中新網10月14日電 據美國《世界日報》報道,近期,美國宇航局(NASA)發現一個神祕天體正在靠近地球。由於其“走位”特殊、行徑速度慢於一般小行星,專家指出,這個神祕天體或是54年前一次失敗登月任務遺留下的火箭,並將進一步觀察確認。

9月,夏威夷一架望遠鏡發現了這個神祕天體。根據亮度推算,它約有26英尺(約合7.9米)長。

NASA近地天體研究中心(CNEOS)主任喬達斯注意到,該天體繞着太陽轉的運行軌道與地球相似,與一般小行星不同;同時,該天體與地球在同一平面上,沒有傾斜,而小行星通常則以奇怪的角度掃過地球。此外,此天體以每小時1500英里(約合2400公里)速度接近地球,慢於小行星的標準。

喬達斯推測,小行星“2020 SO”可能是“宇宙神-半人馬”運載火箭(Atlas Centaur)。它曾於1966年推動太空飛行器至月球,由於其中一個推進器未能順利點燃,導致太空飛行器墜毀月球,而半人馬火箭則掠過月球,進入太陽軌道成為了太空垃圾。

事實上,每當有天體靠近地球時,天文學家就會觀察它的軌道,並決定該天體受太陽輻射及熱效應的影響程度。報道稱,如果新發現的天體是半人馬火箭,就不容易受外力影響移動軌跡。通常,天文學家藉此來辨別小行星和太空垃圾。

喬達斯説,太空中可能有許多偽小行星,但因為移動方式過於混亂、不精確,因此難以確認“真身”。

然而,最新發現的這個天體軌跡明確且相對穩定,更支撐該天體為太空垃圾的理論。喬達斯預計,這顆天體11月中旬將被地球引力吸引,並將繞地球運轉約4個月,約於2021年3月回太陽附近的軌道。

[編輯:黃春才]